136 Labor Day 2(労働祭) 040906, written 040920, modified 040930   

写真:Labor Day Picnic

Labor Dayは、毎年、9月の第一月曜日にあるアメリカの数少ない国民祝日の一つです(この日は、ほとんどのアメリカ人の場合、休日となります) 1 )。また、この日は、普通、夏の終わりを、感じる日(ミネソタの人々にとって、ちょっと悲しい?日:この日から一週間も経てば、雪の降る可能性があります)です。また、Letter 5に記しましたように、普通、Labor Dayの翌日から、小学校、中学校、および、高校の新しい学年が、始まります2)。すなわち、Labor Dayが、来ることは、長い夏休みが、終わることを意味します。したがって、大抵の生徒にとっては、あまり嬉しくない日です。 
 
さて、Labor Dayは、米国とカナダで、9月の第一月曜日に、祝われますが、このLabor Dayは、米国とカナダ以外の多くの諸国で、5月1日に、行われるMay Day (メーデー)にあたります 3)。今年、私たちは、初めて、労働組合によるセントポールLabor Dayピクニツク参加しました 4, 5)。約12,000人が、参加したそうです。会場には、いろいろな労働組合のテントや有権者登録のテントが、ありました。また、ステージでは、数人のゲストによるスピーチやエンターテイメントが、ありました。参加する前に想像していたやかましい、耳障りのスピーチとは、異なり、ゆったりとした雰囲気で、参加できました。子供のためのエンターテイメントもあり、あらゆる年代の人が、楽しめるピクニツクという印象を受けました。会場は、セントポール市内にある大きな広場のあるHarriet Regional Park公園で、ミシシツピー川沿いにあります。広場のばかでかいことは、いいことだと思いました。  

11月2日の大統領選挙のため、今年は、大物政治家( たとえば、President George W. Bush, First Lady Laura Bush, Vice President  Dick Cheney, Mrs. Lynne Cheney, Sen. John Kerry, Sen. John Edwards,  Sen. John McCain, etc. Note: Sen. (Senator) 上院議員)が、よく、ミネソタに来ます。この日は、Edwards氏が、このセントポールLabor Dayピクニツクに来て、スピーチを行い、会場を、大いに沸かせました。このピクニツクに参加した労働組合員の大半は、Kerry-Edwardsを支持しているようでした。これに対して、近くで、開催中のミネソタState Fairには、副大統領CheneyMrs. Cheneyが、訪れ、State Fairに来ている人々とミーテイングをしました。 

一日本人からの質問:“Labor Dayには、ある人は、労働組合のピクニツクに参加するようですが、大抵の人は、3休日の週末を各人の好みに従って、楽しむように私(日本人)は、思います。どうでしょうか?    
上記の質問に対する二人のアメリカ人からのコメント:“君の観察は、正しいと思います。”For details, see their comments in English:  Two Americans’ comments


References - Web sites relating to Labor Day:
(1) Explore America Info Newsletter 7
(2) Explore America Info Newsletter 5
(3) History of Labor Day (Department of Labor)
< http://www.dol.gov/opa/aboutdol/laborday.htm  >
(4) Saint Paul Area Trades and Labor Assembly, AFL-CIO < http://www.stpaulunions.org/ >

AFL-CIO   (American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations)
(5) MN (Minnesota) AFL-CIO
  < http://www.mnaflcio.org/  >

in English
modified: Aug. 30, 2012
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